Neergehaald door de Luftwaffe

Voorjaar 2013 meldde Saeftinghegids Mark Zwartelé bij de SCEZ de vondst van een onbekend vliegtuigonderdeel. Jaap Geensen van de stichting Wings to Victory had het aangetroffen op de slikken bij de ingang van de jachthaven van Paal, bij het Verdronken Land van Saeftinghe in Oost Zeeuws-Vlaanderen. Het onderdeel was nog grotendeels met slib bedekt.

Niet de eerste keer

Ongeveer een half jaar ervoor was van dezelfde plek al een vleugel van 3 à 4 meter lang geborgen. De SCEZ heeft het onderdeel vervolgens opgegraven onder supervisie van de heer Kappert van de Koninklijke Luchtmacht. Het was een groot stuk van circa 1 x 0,5 meter met wat losse onderdelen. Het grote stuk is voor tijdelijke opslag meegenomen naar het Zeeuws Archeologisch Depot in Middelburg, waarna het in bruikleen naar de stichting Wings to Victory is overgebracht. De losse onderdelen zijn voor verdere bestudering meegenomen naar de vliegbasis Woensdrecht.

Onderdeel van de neergehaalde Lancaster bij Paal (foto SCEZ).

Onderdeel van de neergehaalde Lancaster bij Paal (foto SCEZ).Onderdeel van de neergehaalde Lancaster bij Paal (foto SCEZ).

Lancaster

Na intensief speurwerk door Jaap Geensen bleek het te gaan om een fragment van een Lancaster-bommenwerper van Royal Canadian Air Force. Tijdens de oorlog vlogen Lancasters 156.000 missies en wierpen 608.612 ton bommen af! Een ronde beugel van het onderdeel uit Paal hoorde bij de onderkant van de staartkoepel. De raamuitsnijding was van het raampje naar onder, bestemd voor de bommenrichter.

Gesneuvelde twintigers

Het toestel steeg op 19 februari 1944 ’s avonds op van een vliegbasis in Engeland voor een bombardementsvlucht naar Leipzig. Het had een Canadees-Engels-Amerikaanse bemanning, bestaande uit zeven twintigers. Tijdens de terugkeer is het ’s nachts zo’n 12 kilometer ten noorden van Hulst neergehaald door een Nachtjager van de Luftwaffe. Het toestel zou brandend zijn neergestort. Vier bemanningsleden zijn door Duitse militairen dood uit het wrak gehaald. De overige drie zijn later aangespoeld, één van hen bij Paal. De twee anderen zijn volgens mondelinge overlevering gevonden in het Speelmansgat bij Emmadorp en in de havengeul van Kruispolderhaven.
De bemanningsleden zijn begraven op begraafplaatsen in België. Wat nu nog ontbreekt is een informatiebord ter plaatse, met daarop de namen van de omgekomen vliegers.

Afbeelding van een Lancasterbommenwerper.

Afbeelding van een Lancasterbommenwerper.Afbeelding van een Lancasterbommenwerper.

Literatuur

J. Geensen en M. Zwartelé, ‘Een bommenwerper in Saeftinghe’. Bulletin van de Oudheidkundige Kring “De Vier Ambachten” 2014 nr. 1, p. 12-14.
J. Jongepier, ‘Vliegtuigonderdeel bij Paal’. Zeeuws Erfgoed 2013 nr. 3, p. 4.

Een bommenwerper in Saeftinghe

This site is registered on wpml.org as a development site.